Qué son los alimentos transgénicos

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Los alimentos transgénicos están por todas partes. En muchos casos ni siquiera lo sabemos cuando los ingerimos o compramos. ¿Son peligrosos? ¿Qué son los alimentos transgénicos?

Los alimentos transgénicos

Los alimentos transgénicos

Los alimentos transgénicos

Los alimentos sometidos a ingeniería genética o alimentos transgénicos

Los alimentos transgénicos son aquellos que fueron producidos a partir de un organismo modificado genéticamente mediante ingeniería genética.

Dicho de otra forma, es aquel alimento obtenido de un organismo al cual le han incorporado genes de otro para producir las características deseadas. En la actualidad tienen mayor presencia

de alimentos procedentes de plantas transgénicas como el maíz, la cebada o la soja.

Los alimentos transgénicos son posibles gracias a la ingeniería genética o tecnología del ADN recombinante que es la ciencia que manipula secuencias de ADN (que normalmente codifican genes) de forma directa, posibilitando su extracción de un taxón biológico dado y su inclusión en otro, así como la modificación o eliminación de estos genes.

En esto se diferencia de la mejora clásica de alimentos, que es la ciencia que introduce fragmentos de ADN (conteniendo como en el caso anterior genes) de forma indirecta, mediante cruces dirigidos.

Historia de los alimentos transgénicos

La primera estrategia, la de la ingeniería genética, se circunscribe en la disciplina denominada biotecnología vegetal. Cabe destacar que la inserción de grupos de genes y otros procesos pueden realizarse mediante técnicas de biotecnología vegetal que no son consideradas ingeniería genética, como puede ser la fusión de protoplastos.

  • La mejora de las especies que serán usadas como alimentos transgénicos ha sido un motivo común en la historia de la Humanidad. Entre el 12.000 y 4.000 a. de C. ya se realizaba una mejora por selección artificial de plantas.
  • Tras el descubrimiento de la reproducción sexual en vegetales, se realizó el primer cruzamiento intergenérico (es decir, entre especies de géneros distintos) en 1876.
  • En 1909 se efectuó la primera fusión de protoplastos, y en 1927 se obtuvieron mutantes de mayor productividad mediante irradiación con rayos X de semillas.
  • En 1983 se produjo la primera planta transgénica. En estas fechas, unos biotecnólogos logran aislar un gen e introducirlo en un genoma de la bacteria Escherichia coli ( E.Coli ).
  • Tres años más tarde, en 1986, Monsanto, empresa multinacional dedicada a la biotecnología, crea la primera planta genéticamente modificada. Se trataba de una planta de tabaco a la que se añadió a su genoma un gen de resistencia para el antibiótico Kanamicina.
  • Finalmente, en 1994 se aprueba la comercialización del primer alimento modificado genéticamente, los tomates Flavr Savr, creados Calgene, una empresa biotecnóloga. A estos se les introdujo un gen antisentido con respecto al gen normal de la poligalacturonasa, enzima que induce a la maduración del tomate, de manera que este aguantaría más tiempo maduro y tendría una mayor resistencia. Pero pocos años después, en 1996, este producto tuvo que ser retirado del mercado de productos frescos al presentar consecuencias imprevistas como una piel blanda, un sabor extraño y cambios en su composición. Aun así, estos tomates se usan para la producción de tomates elaborados.

En el año 2007, los cultivos de alimentos transgénicos se extienden en 114,3 millones de hectáreas de 23 países, de los cuales 12 son países en vías de desarrollo.4 En el año 2006 en Estados Unidos el 89% de plantaciones de soya (o soja) lo eran de variedades transgénicas, así como el 83% del algodón y el 61% del maíz.  Fuente Wikipedia

Así que con mucha probabilidad tu organismo ya ha ingerido y utilizado alimentos transgénicos. Te interesará saber cosas sobre ellos. En los siguientes artículos encontrarás más información:

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4 comments

  1. [...] gobierno de México le ha llegado la hora de decidir si abre el país al cultivo comercial de los alimentos transgénicos, y en concreto del maíz transgénico, tras más de una década de tensión entre las comunidades [...]

  2. […] ya es habitual, la publicación nos presenta una pequeña introducción sobre qué son los alimentos transgénicos, destacando los riesgos que en ellos se encierran. Responde a preguntas […]

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